Michael Enggaard: Efterhånden mulighed for sol

Michael Enggaard: Efterhånden mulighed for sol

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Michael Enggaard, Titel: Efterhånden mulighed for sol, Forlag: Politikens Forlag, 448 sider, Udgivet marts 2021, Anmeldereksemplar

 

“Efter 25 år med grå hverdage er der nu efterhånden mulighed for sol”.
Ja, det lyder som taget ud af en vejrudsigt. Eller, hvis det ikke havde været så lang en sætning, kunne det have været den fulde titel på Michael Enggaards nye roman,
Efterhånden mulighed for sol.
Trods det lidt dystre udgangspunkt lurer lykken nemlig i kulissen for hovedpersonerne.


Livet på Vesterbro

Efterhånden mulighed for sol handler om Tom og Julie, deres fælles ungdom i Århus i 1994 og deres adskilte, men på mange måder parallelle, nu voksne liv i 2019. 

Tom bor på Vesterbro, hvor han bestyrer en billardsalon. Et job som han, efter at have opgivet sin ellers strålende karriere som prisbelønnet fotograf, har fået gennem vennen, Konrad, der ejer salonen. For Tom betyder det en hverdag i selskab med ensomme mænd, der hænger over deres øl, smarte fyre ved poolbordet og  besøg af den rapkæftede veninde, Irene, som er bundet til en kørestol.
På hjemmefronten er Tom skilt, men hans store søn, Mikkel, bor hos ham en god del af tiden. Tom, som gerne ville have haft et tættere forhold til sin egen nyligt afdøde far, viser sin søn en udpræget grad af tillid, en tillid som sønnen imidlertid ikke helt lever op til. Det fører til et par pudsige situationer og et sammenstød med ekskonen, Anita. Toms laden stå til overfor sønnen vidner imidlertid også om en lurende apati.

“Tom har til gengæld forfinet sin resignation. Det er kun lige, at han kommer ud af sengen om morgenen, sagde han. – Knækker han en tand i morgen, skal du ikke regne med, at han gider få den lavet. Hans selvrespekt ligger under sengen sammen med nullermændene.”

At Konrad, som siger ovenstående, selv er lige lovligt kæphøj og næsten kuldsejler med sine forretninger, som vi får fornemmelsen af ikke altid er helt fine i kanten, er en anden historie, en sidehistorie, som dog også er med til at sætte kolorit på romanen som helhed. (mere…)

Helle Helle: BOB

Helle Helle: BOB

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Helle Helle, Titel: BOB, Forlag: Gutkind Forlag, 158 sider, Udgivet januar 2021, Anmeldereksemplar

Helle dusseda, så har hun gjort det igen, hende Helle Helle. Hun har skrevet BOB – en roman, som med sin fåmælthed kryber ind under huden på læseren, og der efterlader et sådant aftryk, at fortællingens personer lever videre længe efter, bogen har fundet sin velfortjente plads i reolen. Historien bliver fortalt af hovedpersonen fra Helle Helles forrige roman, de, og kunne i forlængelse af denne godt have heddet du, for fortælleren beretter hovedsageligt om sin kæreste. Det er ham, der hedder Bob. Selv optræder fortæller-jeg’et kun meget vagt, hvor jeg’et og du’et, med stadig længere mellemrum, kortvarigt mødes i et fælles Vi.

(mere…)

Sissel-Jo Gazan: Hvide blomster

Sissel-Jo Gazan: Hvide blomster

Af Rikkemaiah Fischer

Forfatter: Sissel-Jo Gazan, Titel: Hvide blomster, Forlag: Politikens Forlag, 503 sider, Udgivet oktober 2020, Anmeldereksemplar

En kalejdoskopisk fortælling om tatoveringer, botanik og teenageliv

Gazans nye roman Hvide blomster foregår på Samsø i 1980’erne, hvor den 14-årige Jenny bor og lever med sin mor Kisser. Jennys kusine, Tessa, er også hendes bedste veninde, og de to jævnaldrende piger har det til fælles, at mange i deres familie er tatovører. Jennys mor, Kisser, har sin egen tatovørklinik i havestuen i deres hus, Bakkely, og Tessas far, Jimmy, er også tatovør, men lever et mere omflakkende liv uden en fast bopæl. Kisser og Jimmy er søskende og er begge oplært af deres far, tatovøren Bedstefar Palle, som har en gammel tatovørklinik i Mejlgade, Aarhus.

Så det er noget af en spændende familie, vi møder. Det kan først synes at pege i mange forskellige retninger, men hvor der alligevel viser sig at være en rød tråd, der binder det hele sammen, som så ofte før med Sissel Jo-Gazans lange romaner.

(mere…)

Kristina Stoltz: Paradis først

Kristina Stoltz: Paradis først

Af Rikkemaiah Fischer

Forfatter: Kristina Stoltz, Titel: Paradis først, Forlag: Gutkind Forlag, 170 sider, Udgivet september 2020, Anmeldereksemplar

Senere har jeg tænkt på afskeden som det egentlige møde, det første møde, som det udspillede sig dér under elmetræet eller lygtepælen, jeg er ikke sikker. Ligesom jeg heller ikke er sikker på, om vi havde været til fest, den fest hvor fotografiet blev taget, den fest lige inden afskeden tidligt om morgenen.

I romanen PARADIS FØRST tager hovedpersonen Kristina til USA i en uges tid for at besøge sin tidligere kæreste/eksmand, Marlon. Det er næsten 20 år siden, de sidst sås. I løbet af besøget væver fortidens minder sig ind i nutidens møde og oplevelser på en meget realistisk måde – for hvad er erindringer, og hvordan husker vi? Kan vi stole på det, vi husker og erindrer?
Romanen er baseret på Kristina Stoltz’ egne oplevelser med en amerikansk kæreste, hun havde, da hun var i 20’erne, men romanens tekst er skrevet som en fiktiv historie.

(mere…)

Caroline Albertine Minor: Hummerens Skjold

Caroline Albertine Minor: Hummerens Skjold

Af Lisbeth Thernøe GIlbert

Forfatter: Caroline Albertine Minor, Titel: Hummerskjold, Forlag: Gutkind Forlag, 296 sider, Udgivet august 2020, Anmeldereksemplar

Det er en velsignelse at læse Caroline Albertine Minors nye roman, Hummerens Skjold. Allerede efter at have læst de første tyve sider, havde jeg mindst fem gange haft lyst til at puffe til min kæreste, som lå og sov ved siden af mig, for jeg ville så gerne dele min læseglæde med ham. Så kan I måske forestille jer, hvordan det var at være min kæreste, da han endelig vågnede efter et par timer, og jeg havde rundet side 100!

Hummerens Skjold er sjov, sigende og charmerende godt skrevet. I romanen møder vi først og fremmest de tre voksne søskende, Ea, som bor i San Francisco, Sidsel, som er alenemor med datteren, Laura, og den rodløse lillebror, Niels. Deres mor og far blev skilt, da Niels var ni, og kort efter døde først deres mor og senere deres far, som de dog reelt havde mistet kontakten til allerede før skilsmissen. Som søskende er de derfor knyttet sammen af det usynlige bånd, som opstår, når fraværet af forældre gør brødre og søstre til hinandens primære familierelation. Desværre har de svært ved at nå hinanden, for med deres forældres tidlige bortgang, har de hver især mistet tilliden til, at relationer er noget blivende, som man kan læne sig opad. De cirkler derfor om hinanden, som figurerne i en af de uroer vi hænger op over vores børns pusleborde, – altid bevidste om de andres nærvær, men ude afstand til at nå hinanden.

(mere…)

Birgithe Kosovic: Det du ikke vil vide

Birgithe Kosovic: Det du ikke vil vide

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Birgithe Kosovic, Titel: Det du ikke vil vide, Forlag: Politikens Forlag, 370 sider, Udgivet august 2020, Anmeldereksemplar

Det du ikke vil vide er en indsigtsfuld og ærlig beskrivelse af Birgithe Kosovics baggrund, som den fremstår, når hun bladrer i sin mors og, ikke mindst, sin fars familiekrønike. Birgithe Kosovic, som har en dansk mor og en jugoslavisk far, er født og opvokset i Danmark, men farens udenlandske baggrund har ikke desto mindre præget hende livet igennem. Udgangspunktet for Kosovics nyeste bog, som hun kalder en dokumentarroman, er, at hun gerne vil nå til en forståelse af den vrede, som fylder så meget i hendes fars liv, at han i mange år ikke har villet se hverken Birgithe eller hendes bror, Mark. Specielt undrer det Birgithe, at en far kan bede sin søn skaffe et skydevåben og så blive overrasket, vred og fornærmet, når sønnen nægter at hjælpe ham. Hvilken far er så drevet af sin egen vrede, at han ingen forståelse har for, at hans handlinger har konsekvenser for hans omgivelser? Hvad dækker denne vrede over?

En dag, mens jeg sidder og skriver på andre dele af min families historie, opdager jeg, hvad det er ved min fars vrede, der gør den så underligt forbudt: Han nyder den.

(mere…)

Tine Høeg: Tour de chambre

Tine Høeg: Tour de chambre

Af Rikkemaiah Fischer

Forfatter: Tine Høeg, Titel: Tour de chambre, Forlag: Gutkind Forlag, 324 sider, Udgivet maj 2020, Anmeldereksemplar

Tine Høegs nye bog Tour de chambre spænder bredt …. som et smukt kunstværk. Fortællingen er både charmerende, blid, sorgfuld, kantet og ærlig. Den handler om kærlighed, venskab, identitet, kreativitet, rodløshed og om at skabe sig et liv. Og så er den fortalt med stor fortælleglæde og et fantastisk dejligt (enkelt) sprog. Jeg nyder, når en forfatter kan sige alt med fem ord (som Tine Høeg gør i nogle af sine minimalistiske sætninger). For det giver så meget liv til læseoplevelsen.

 

Tine Høeg Tour de chambre

 

Den unge forfatter Asta er i gang med at skrive sin anden bog – en bog om en polsk kunstner, der laver portrætbuster i cement. Hun er single og i starten af 30’erne. Hendes gode veninde Mai er fraskilt og har en lille dreng. I fortællingen veksles der mellem denne nutid med venskabets sms-korrespondance, forsøg på tinder-dating, skrivekrise OG fortidsglimt af de to kvinders liv for 10 år siden, hvor de var studerende og boede på samme kollegie.

(mere…)

Stine Pilgaard: Meter i sekundet

Stine Pilgaard: Meter i sekundet

Af Rikkemaiah Fischer

Forfatter: Stine Pilgaard, Titel: Meter i sekundet, Forlag: Gutkind Forlag, 268 sider, Udgivet maj 2020, Anmeldereksemplar

Sikke en perle af en skøn bog til lune sommeraftener i hængekøjen eller stranden. Advarsel: Du kommer garanteret til at grine HØJT, når du er helt væk i læseoplevelsen. For Stine Pilgaards roman “Meter i Sekundet” om en ung kvinde, der har bosat sig i en lille vestjysk by med sin højskolemand og deres lille barn, er bare så dejligt sjov, sprogligt legende og finurlig. Men tag ikke fejl: under humoren er en livsklog stemme med en fintslebet evne til at sætte ord på alt det dybe, smukke og gode ved livet.

(mere…)

Iben Mondrup: Tabita

Iben Mondrup: Tabita

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Iben Mondrup, Titel: Tabita, Forlag: Politikens Forlag, 368 sider, Udgivet januar 2020, Anmeldereksemplar

Tabita er historien om, at det er let at flytte et barn fra et miljø til et andet, fra en kultur til en anden, men at miljø og kultur flytter med som en indre korkprop, der kun farer desto hurtigere mod overfladen jo længere ned mod bunden, man forsøger at trykke den. Da Tabita desuden er fortællingen om, hvor meget det kan betyde for en kvinde at få børn og dermed skabe et familieliv, er der i romanen rigeligt med stof at tage fat på.

(mere…)

Maren Uthaug: En lykkelig slutning

Maren Uthaug: En lykkelig slutning

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Maren Uthaug, Titel: En lykkelig slutning, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 368 sider, Udgivet november 2019, Anmeldereksemplar

Maren Uthaugs roman En lykkelig slutning er en grotesk, men også meget menneskelig fortælling om bedemandsslægten Christian Christiansen. Den første Christian i slægten, Christian 1, bliver i starten af 1800-tallet efter et skibbrud skyllet op på stranden på Stillehavsøen, Tikopia, en lille, afsidesliggende ø med kun plads og mad til 999 indbyggere. På øen er det derfor helt naturligt at slå nyfødte børn ihjel, hvis deres fødsel betyder, at indbyggertallet overstiger 999. For Christian 1 er det ikke helt så naturligt, så derfor påtager han sig rollen, som den der både afliver og begraver de nyfødte. På den måde kan han trods alt give de døde en lille bøn og ceremoni med på vejen.

(mere…)

Sarah Skyt Persson: Sku’ det være en anden gang

Sarah Skyt Persson: Sku’ det være en anden gang

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Sarah Skyt Persson, Titel: Sku’ det være en anden gang, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 164 sider, Udgivet 2019, Anmeldereksemplar

Sarah Skyt Perssons debutroman Sku´ det være en anden gang er ikke tyk nok til at være en egentlig page-turner, men jeg må sige, at siderne vendte sig selv, da jeg læste den. Det er en meget underholdende roman skrevet i sprog, som gør læsningen let og billedrig.

Romanens hovedperson, Maria, arbejder som kasserer i Sydbank i Herning. Hun startede efter gymnasiet for lige at tjene lidt penge, så hun kunne komme ud at rejse, inden hun skulle begynde at studere, men så kom hun bare aldrig rigtig videre:

“Kunden talte videre, som om han intet hørte, og Maria havde lyst til at forklare, at hun bare er et tandhjul i Sydbanks maskineri, som sætter i gang, når andre trykker start. Hun drejer rundt og rundt og rundt, og sådan har det været de sidste elleve år. Det er det, der reelt stresser hende, at hun ikke formår at flytte sig. Seks måneder i Sydbank, tænkte hun efter gymnasiet, så var der penge nok til en tur til Thailand. Nu er hun enogtredive og har aldrig været i Sydøstasien, og hun har heller ikke taget en videregående uddannelse.”

 

Maria er altså single, barnløs og uden uddannelse. Hun har godt nok gennem længere tid haft et forhold til bankens afdelingsleder, Jan, men han har kone og børn, som han på ingen måde har tænkt sig at forlade. Handlingen i romanen strækker sig over en uge, hvor Maria, ansporet af at jobbet som kasserer snart forsvinder, prøver at genvinde kontrollen over sit liv. Ved årets julefrokost i banken har hun planlagt at indlede et forhold til sin ugifte kollega, Michael, som i hvert fald på papiret er et godt parti:

“Maria har sat sig i førersædet for sit liv, og hvem ved, om et år kan hun være gravid og gift med Michael, og så mangler hun kun at få styr på karrieren. Hun får lyst til at kaste sig over det projekt med det samme.”

På samme måde skal det kursus i mindfulness, som banken har stillet til rådighed, hjælpe hende til at holde fokus og bevare roen. Hun skal bare trække vejret dybt “iiiiiiiiind” og “puste uuuuuuud”, så kan hun klare alt fra insisterende kunder til morens slet skjulte hentydninger til, om Maria da ikke snart skal have en kæreste.
Om Marias projekt lykkes eller ej, skal jeg ikke afsløre her.

 

Sarah Skyt Persson. Foto Morten Holtum

 

Der findes adskillige danske romaner, som handler om ikke mindst unge kvinder, som aldrig rigtig får gang i voksenlivet, men hænger fast i ungdomsjob og singleliv. Jeg synes imidlertid, at Sarah Skyt Perssons roman skiller sig ud, for med dens underfundige humor får den fremstillet, hvordan det forventelige liv måske slet ikke rummer den lykke, som vi kan gå og bilde os ind. Det fremgår i hvert fald, at når noget bliver for oplagt og konformt, så stritter alt på Maria. Fx har hun tidligere boet sammen med en kæreste, men hun gik fra ham, da hans espressomaskine og krav om kun at drikke korrekt brygget kaffe flyttede ind. På samme måde tænder hun ikke på Michael, som ellers er den oplagte og dermed kedelige kandidat til posten som ægtemand, og livet i barndomshjemmet med farens egnsforskning og morens efterlysning af svigersøn og børnebørn bliver beskrevet med en sådan humor, at man aner, at det ikke er noget at stræbe efter:

“I en periode var moren vild med Rosendahl Grand Cru, og så var det Kähler, men det endte efter sagen med jubilæumsvasen, og nu er hun gået over til Royal Copenhagen. Det skal være dansk design, har hun forklaret Maria, for det passer til køkkenets nordiske look. … Moren flytter skinken over på skærebrættet og fortæller om et interview, hun har læst i Alt for damerne, hvor Joan Ørting forklarede, hvordan man finder en partner. Det var noget med at åbne sig for kærligheden, og det er ikke, fordi moren generelt synes, at Joan Ørting er en, man bør lytte til, men lige i det her tilfælde var der noget om snakken. Ifølge Ørting skulle man betragte sig selv som en blomst, og hvis man lukkede kronbladene, fløj bierne forbi. Der var en række råd til, hvordan man bedst signalerer, at man er åben, fortsætter moren, og Maria holder op med at høre efter.”

Som barn satte Maria kiler ind i al kedsomheden. Hun lod sig med vilje smitte med lus, og når de stærkt indremissionske bedsteforældre var på besøg, og der derfor ikke måtte tales om nisser, var nisser selvfølgelig det eneste, Maria kunne tænke på:

“Nisserne hoppede rundt i hendes hoved, de dansede og sang og spiste og grinede og spiste risengrød, og hun forsøgte at koncentrere sig om kagen på tallerkenen. Ét ord om nisser, så var der ingen julegaver, havde moren sagt.”

Men den slags kiler er det ikke muligt at sætte ind, når man er voksen. Det er tydeligt med beskrivelse af den jul, hvor farfaren inviterede vennen Bent med til juleaften. Han spildte på den fine juledug, spiste risalamande uden sit gebis og underbyggede i det hele taget ikke det korrekte, pæne liv i villaen.

“Faren tændte lysene og dæmpede det i loftet, og Bent sagde, han ikke var vant til at komme så fornemme steder. Juleaften er noget særligt, svarede moren og bad folk tage plads. Bent sad allerede, han rakte ud efter flasken med rødvin og fyldte glasset. Et par dråber trillede ned ad ydersiden og ramte den hvide dug. Moren stirrede på pletten. Anden er økologisk, sagde hun, og Bent svarede, at den sikkert smagte fint alligevel.”

Bent blev sendt hjem i en taxa så hurtigt, som de kunne komme afsted med det – og han blev ikke inviteret igen. Som voksen har Maria altså ikke andet valg end det pæne familieliv, og så har hun “valgt” slet ikke at vælge – og det er som bekendt også en slags valg!

Jeg kan kun anbefale romanen Sku´ det være en anden gang. Det er et både rammende og tankevækkende portræt af den moderne kvinde, og så kan jeg utroligt godt lide humoren i romanen. Alene sammenstødet mellem den økonomisk og kulturelt fremadstormende, provinsby Herning, som efter Boxen planlægger at bygge en svævebane på den flade jyske hede, og den stillestående hovedperson synes jeg giver en god effekt. Desuden rummer romanen en varm tone, som gjorde, at jeg nød selskabet. Sku´ det være, at du skriver en roman igen en anden gang, Sarah Skyt Persson, så ja tak, jeg vil meget gerne læse mere fra din pen.

 

Merete Pryds Helle: Vi kunne alt

Merete Pryds Helle: Vi kunne alt

Af Rikkemaiah Fischer

Forfatter: Merete Pryds Helle, Titel: Vi kunne alt, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 343 sider, Udgivet 2018, Anmeldereksemplar fra forlaget

Vi kunne alt er en selvstændig fortsættelse af romanen Folkets skønhed, men de to bøger kan uden problemer læses hver for sig.

Vi kunne alt er en fuldstændig vild, barsk og vidunderlig fortælling om Merle på 12 år, der vokser op i et parcelhuskvarter i 1970’erne med sin storesøster Klara og deres forældre, Erling og Ane. Men her stopper almindelighederne så også. Ane er fra Grønland og har meget hjemve. Desuden er hun svært ramt af den kroniske sygdom sclerose, og det er helt almindeligt i det lille hjem, at hun siger, at hun ville ønske hun var død. Trusler om selvmord fyger om ørene på Merle og Klara. Faren Erling drikker indimellem for meget og tager afsted for at bo hos andre kvinder, som han møder. De ved alle, at det foregår, og han kommer altid hjem igen.

(mere…)

Katrine Marie Guldager: Bjørnen

Katrine Marie Guldager: Bjørnen

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Katrine Marie Guldager, Titel: Bjørnen, Forlag: Gyldendal, 173 sider, Udgivet 2018

”Alle er en ø, tænker jeg, da jeg senere sætter mig på terrassen med kold kaffe. Alle er en ø. Et sted midtimellem må man så prøve at holde den gående. Er det det, jeg skal? Holde den gående? Jeg havde egentligt forestillet mig noget mere.”

Det er den danske, midaldrende kvinde, Vibse, som gør sig disse overvejelser, da hun lige er ankommet til familiens hytte i den svenske skov. Her er hun taget op, fordi hun ikke kan finde genklang i sin vante hverdag. Hun føler sig ensom og bitter på livet og det på trods af, at hun har mand, datter og veninder omkring sig. (mere…)

Mich Vraa: Faith

Mich Vraa: Faith

Af Rikkemaiah Fischer

Forfatter: Mich Vraa, Titel: Faith, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 472 sider, Udgivet 2018, Anmeldereksemplar fra forlaget

Mich Vraa startede i 2016 på sin trilogi om Dansk Vestindien med første del Haabet, som du kan læse min anmeldelse af her.
I 2017 udkom så anden del Peters Kærlighed og i 2018 tredje del Faith.

Udover at alle tre romaner er gode historier i sig selv, så er der en struktur og sammenhæng ved dem, som jeg er ret vild med. Det gælder både strukturen/den ydre ramme samt selve indholdet og personerne, der er kædet sammen på forskellig vis.
De tre romaners titler refererer til Tro, håb og kærlighed, som stammer fra Kærlighedens Højsang fra Det Nye Testamente. Desuden viser titlerne den kronologiske udvikling, idet Haabet også er navnet på et slaveskib, der indgik i den såkaldte trekantshandel: Først blev der købt slaver på den afrikanske østkyst (dengang kaldet Guldkysten); disse blev så sejlet til Dansk Vestindien for at blive solgt, og til sidst blev der købt sukker og andre varer, som blev sejlet tilbage til Danmark.

Peters Kærlighed er historien om den danske generalguvenør Peter von Scholten i Dansk Vestindien. Her er vi længere fremme i tiden, for Danmark har på det tidspunkt regeret på øerne i mange hundrede år. Men Peter von Scholten stod for modernismen; slavernes frigivelse og en begyndende afvikling af det bestående samfund der med slaver og sukkerrørsmarker.

Cirklen slutter med Faith. Hun er en (opdigtet) ung kvinde, der er fotograf og indehaver af sin afdøde fars fotoatelier i Charlotte Amalie på øen St. Thomas. Romanen starter i 1917 den dag, hvor USA officielt overtog øerne – nu kaldet Jomfruøerne  –  efter at have købt dem fra Danmark.
Faiths ophav er en blanding af de afrikanske slaver, øernes kreolske befolkning og de hvide kolonister fra Europa.

“Min far. Carl Netlock, var mulat. Hans hår var kruset og mørkt kaffefarvet, hans hud brun som et snit i ny maghoni, hans øjne var blå. Ja, lysende blå. Så mærkelig en ting. Hele sit liv måtte han tåle at folk stirrede på ham, nogle fascinerede, andre nærmest skræmte fordi de frygtede at en mand med så ejendommeligt et blik måtte besidde særlige kræfter.”

Faith symboliserer dermed, at både racer og kulturer er blevet blandet og mixet, og at dette skaber noget helt tredje eller fjerde; fremfor alt en broget og nuanceret verden, som ikke er så nem at putte i kasser. At hendes navn er på engelsk understreger også det internationale islæt, og at øerne nu overtages af USA. Ikke at det nødvendigvis gør noget særlig godt for øerne. Samtidig har verden udviklet sig og er åbnet mere op, da det er nu blevet hurtigere at rejse til Europa med de moderne dampskibe fremfor sejlskibe.

Et andet element, der understreger romanernes sammenhæng er de tre smukke forsider af hver sit ansigt og hver sin race: Haabet viser en afrikansk slave, Peters Kærlighed viser (en der skal ligne) Peter von Scholten og Faith viser Faiths ansigt, som er en blanding af det sorte, hvide og kreolske.

Men historien har ikke kun en fremadskridende kronologi, for ligesom i både Haabet og Peters Kærlighed har Faith også nogle tilbageblik i historien. Blandt andet tilbage til da de allerførste danskere drog i land på øerne tilbage i 1666. Det er et temmeligt primitivt menneskesyn, der afsløres i disse mænds dokumenter som dagbøger og breve. Nogle af disse dokumenter er ægte og ikke opdigtet fra Mich Vraas hånd. Selvom dette med sine mange årstal og historiske detaljer stiller krav til læseren, så synes jeg alligevel at det fungerer rigtig godt for historien med disse spring i tiden. Det giver dynamik og et historisk indblik i, hvad det egentlig var der foregik.

Faith er fotograf og noget så sjældent på den tid som kvindelig erhvervsdrivende, da hun har videreført sin fars fotoatelier. Så hun repræsenterer på mange måder den moderne udvikling. Det er interessant at høre om fotografiets udvikling – både teknisk og motivmæssigt. Der kører et fortællespor fra 1870’erne, som er breve til Faiths far, Carl Netlock, fra hans gode ven, Fernand Bernard, der flyttede til Paris og blev kunstsamler. Han fortæller om malerkunstens udvikling, idet han møder mange af tidens kunstmalere i byernes by og der følger med i, hvordan maleriet bevæger sig væk fra den naturalistiske teknik, som fotografiets udbredelse overtager mere og mere.

En af Faiths opgaver er blandt andet at tage portrætbilleder af rige mennesker.

“Jeg er ganske sikker på at amerikaneren ikke selv vil bryde sig om billedet fra parkbænken. Det er for menneskeligt; han sveder, hans dobbelthage er tydelig, hans mave presser mod skjortens tynde stof bag den åbentstående hørjakke. Han vil kun se disse fejl, ikke helheden. Men det burde være det fotografi han valgte at lade ramme ind og hænge på sin væg derhjemme i Amerika.”

Ligesom de to første romaner i trilogien er Faith velfortalt, og jeg blev både godt underholdt, oplyst og berørt. Samtidig blev jeg klogere, både hvad angår viden om skibe, sejlads, kameraer fra forrige århundrede, og hvad man yndede at spise og drikke på de Caribiske Øer dengang. Heraf kan jeg afsløre, at der blev drukket en del rom. Dette indblik i det levede liv synes jeg er en vigtig brik af en god roman – det gør den simpelthen mere nærværende og levende.

Men der er også både drama og kærlighed, øernes naturlige skønhed står tydeligt for læseren, og nogle af de mere barske detaljer ved kolonitiden bliver hverken overdrevet eller nedtonet.

Faith er en selvstændig roman, men jeg vil selvfølgelig anbefale, at du starter med Haabet og Peters Kærlighed og dermed får hele historien med.

Tillykke til Mich Vraa for en så veludført og smuk trilogi om en underspillet del af den europæiske – og danske – kolonihistorie, som nu bliver fortalt – nok med sine fiktive friheder men alligevel med rødderne godt plantet i en historisk sandhed. Selvom det er en grum sandhed, så er det godt, at den bliver fortalt. Ikke mindst når den fortælles så eventyrligt og nuanceret som her.

Mathilde Walter Clark: Lone Star

Mathilde Walter Clark: Lone Star

Af Rikkemaiah Fischer

Forfatter: Mathilde Walter Clark, Titel: Lone Star, Forlag: Politikens Forlag, 426 sider, Udgivet 2018, Anmeldereksemplar

Mathilde tager afsæt i sine egne erindringer og sin egen historie, men sætter historien ind i en fiktiv ramme, som giver en fri fortælleform og et sprog, der bliver smukt udfoldet.

Bogen er delt op i to dele:
Erindringsbog som går tilbage i tid.
Rejsebog som foregår i nuet, hvor Mathilde besøger sin far i USA.

Erindringsbogen er fortællingen om Mathilde som barn, og hvordan hun husker det at have en amerikansk far, der blev boende i USA, mens hendes mor opgav samlivet og det amerikanske liv og tog tilbage til Danmark med den knapt 1-årige Mathilde. Hun fortæller om brevene, som faren sendte, og om det årlige besøg af faren, hvor de alle tre tog på den samme kinesiske restaurant og i Tivoli.

(mere…)

Michael Enggaard: Svækling

Michael Enggaard: Svækling

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Michael Enggaard, Titel: Svækling, Forlag: Politikens Forlag, 304 sider, Udgivet 2017.

Denne socialrealistiske roman fortæller med en kynisk, men også humoristisk, stemme historier om mennesker, der bokser med tilværelsen.

 

Hvorfor titlen Svækling?

Efter at jeg havde vendt sidste side i Michael Enggaards debutroman, lå bogen der i mit skød og kiggede op på mig, lidt undrende, syntes jeg. Det var, som om den undrede sig over sin egen titel, Svækling, og dermed fik den også mig til at undres. Hvad er en svækling, og hvem er det, som i denne roman gør sig fortjent til denne titel? Det oplagte svar må være Frank eller Ellen, romanens to centrale personer.

Frank

Frank er en midaldrende tidligere danmarksmester i boksning, som nu er medejer af et autoværksted, hvor han og hans makker, Svend, har specialiseret sig i autolakering af biler. For at få økonomien til at hænge sammen driver de desuden en lille café og lejer deres lokaler ud til bilentusiaster, som mangler plads til at nørkle med deres biler.  (mere…)

Signe Langtved Pallisgaard: Alle de liv

Signe Langtved Pallisgaard: Alle de liv

Af Rikkemaiah Fischer

Forfatter: Signe Langtved Pallisgaard, Titel: Alle de liv, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 201 sider, Udgivet 2018. Anmeldereksemplar.

De to kvinder Emilie og Solveig har været veninder, siden de var små. Her legede de indimellem for sjov, at de byttede identitet, for Solveig, som voksede op i en stabil kernefamilie på en stille villavej, var fascineret af Emilies barndomshjem i et farverigt, livligt kollektiv.

Nu er de i deres 30’ere. De er stadig de tætteste veninder på trods af deres mange modsætninger: Solveig er den fødte optimist; problemer er til for at løses, og når hun sætter sig et mål, så når hun det. Hun har to skønne drenge med en mand, hun elsker, og hendes karriere går kun én vej: opad i raketfart. Men efterhånden som fortællingen skrider frem, fornemmer man også alle hendes nuancer og kompleksiteter … som de fleste mennesker jo har.

Der er noget lukket i Solveig. Noget utilgængeligt. En klippevæg, man ikke kan komme forbi. Ofte viser den sig først i det øjeblik, man støder ind i den. Men hvis man ved, hvor den er, kan man forsøge at gå udenom.

Emilie er mere forsigtig og tilbageholden. Hun har også højdeskræk. Og hun havde ikke lyst til lærerjobbet, selvom det var den uddannelse hun tog. I stedet fandt hun sin stemme gennem det at skrive, og hun er derfor blevet forfatter. Hun og hendes kæreste har været sammen i mange år, men har efterhånden accepteret deres ufrivillige barnløshed.

(mere…)

Maren Uthaug: Hvor der er fugle

Maren Uthaug: Hvor der er fugle

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Maren Uthaug, Titel: Hvor der er fugle, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 301 sider, Udgivet 2017

En skæv og grim fortælling får en varm anbefaling

Maren Uthaugs roman, Hvor der er fugle, gør ikke umiddelbart megen væsen af sig. Den udmærker sig ikke i omfang, dens omslag er mørkt, persongalleriet er begrænset, og den foregår på en lille ø ud for Norges vestkyst. Og alligevel er Hvor der er fugle en af mine helt store læseoplevelse. Dette ikke mindst fordi Maren Uthaug tydeligvis selv er fascineret af det lille lukkede samfund, og hun har da også personlige aktier i fortællingen, for øen hedder Uthaug, et navn som Marens bedstefar tog til sig, da han for år tilbage flyttede til øen. (mere…)

Sissel-Jo Gazan: Blækhat

Sissel-Jo Gazan: Blækhat

Af Rikkemaiah Fischer

Forfatter: Sissel-Jo Gazan, Titel: Blækhat, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 541 sider, Udgivet i 2017. Anmeldereksemplar.

Lad dig underholde af en velkomponeret fortælling med masser af 80’er-nostalgi, graffiti og spænding

Når man som jeg er født i 1973 – samme år som forfatteren til bogen – så føjer det et ekstra lag til læseoplevelsen, da hele første halvdel handler om hovedpersonen Rosas opvækst i Aarhus i 1980’erne. Ligesom Sissel-Jo Gazan. Det er ikke en biografisk roman som sådan, men Gazan har selv fortalt, at hun har ladet sig inspirere meget af minderne fra sin egen barndom.
Så det er morsomt at blive mindet om kassettebånd, milkshakes på McDonalds, kløverblomst på mælkekartonen, bip-bip-spil, og ikke mindst det helt nye fænomen dengang: hip-hop med alt hvad det indebar af breakdance, graffiti, street art, kasketter og ghettoblaster. Hvilket også er det, Rosa som helt ung bliver meget optaget af.

(mere…)

Mich Vraa: Haabet

Mich Vraa: Haabet

Af Rikkemaiah Fischer

Forfatter: Mich Vraa, Titel: Haabet, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 415 sider, Udgivet 2016

En fortælling om Dansk Vestindien, slaveri, sejlads og kærlighed

Romanen Haabet er en fiktiv fortælling om slavefregatten Haabet, som sejlede fra København til Guldkysten og videre til Dansk Vestindien (som i dag hedder De Vestindiske Øer). Fregatten fragtede slaver fra Guldkysten – i dag Ghana i Østafrika – til de Vestindiske Øer, hvor slaverne blev solgt for at arbejde for det hvide overherredømme der  – bl.a. i sukkerplantagerne.

Året er 1802. Fregattens ejer og tidligere kaptajn, Anton Frederiksen, og hans 15-årige datter, Maria, bor på den lille fynske ø Thurø, mens Marias mor har forladt familien og bor hos sin søster i København af grunde, jeg ikke vil afsløre her.
Anton Frederiksen inviterer sin datter med ombord på Haabet på en lille sejlads fra København til Frederikshavn, hvilket Maria glæder sig meget til, da hun er lige så fascineret af skibe og sejlads som sin far.

(mere…)

Mette Sø: I en snæver vending

Mette Sø: I en snæver vending

Af Rikkemaiah Fischer

Forfatter: Mette Sø, Titel: I en snæver vending, Forlag: Forlaget Republik, 235 sider, Udgivet 2012

Velskrevet roman om en moderne, uperfekt kvinde

Mette Sø har skrevet en skøn eksistensroman med lige dele drama og humor.

Den unge kvinde Betty bor alene i en lejlighed i København, hvor hun lever af sin internationale hemmelige undertøjsdesignervirksomhed.
Man kan ikke andet end at blive forelsket i denne skøre, sjove, skæve kvinde, der uden selvhøjtidelige dikkedarer klarer sit livs udfordringer (eksempelvis sin hypokondriske mor) på bedste beskub.

(mere…)

Pablo Llambías: Monte Lema

Pablo Llambías: Monte Lema

Af Rikkemaiah Fischer

Forfatter: Pablo Llambías, Titel: Monte Lema, Forlag: Gyldendal, 415 sider, Udgivet 2011

Dagbog i sonetform

Monte Lema er en slags dagbog skrevet i sonetform. Skrevet af en jeg-person, der hedder det samme som forfatteren og har det samme liv som ham. Men alligevel er der noget over bogen, der fanger mig. Det virker ikke for udstillet, når han skriver om sin psykiske sygdom og sin vægelsindethed over for sin “kæreste” L. Selvom det er virkelig hudløst og indimellem ret sårbart skrevet.  (mere…)