Ralph Mølders: Hallænderen og valkyrierne

Ralph Mølders: Hallænderen og valkyrierne

Af Louise Juelskjær Hansen

Forfatter: Ralph Mølders
Titel: Hallænderen og valkyrierne

Forlag: Historia Forlag
Sidetal 557
Modtaget som anmeldereksemplar

Middelalderroman med inspiration fra Arn

Som historielærer gør det mig ekstra varm om hjertet, når jeg bliver spurgt, om jeg vil læse og anmelde bøger, hvori bestemte historiske perioder er essentielle for handlingen og den forståelse, man som læser har for personer og begivenheder, som optræder undervejs i historien.

I “Hallænderen og valkyrierne” befinder vi os i Middelalderen på tiden, hvor Valdemar den Store reagerer landet. Bogens hovedperson er Roar Sigmondson, som vokser op på godset Eketorp i Halland. Godset er privilegeret af at få tilført betydelige midler af den danske konge, og Roar vokser derfor op i et trygt miljø og med muligheden for at få en særdeles grundig uddannelse i sprog, læsning og regning.

Roar mestrer særlige evner som kriger, hvilket gør, at han i en ung alder uddannes som ridder og i en periode også agerer som dronningens personlige livvagt. I det hele taget er Roar en helt særlig person, som behersker en naturlig autoritet og som handler retfærdigt, hvor end han bevæger sig. Det viser sig, at Roar i virkeligheden er særdeles nært beslægtet med kong Valdemar, hvilket dog for de fleste forbliver en hemmelighed.

På tiden for de store korstoge bliver Roar sendt afsted som tempelridder til Det Hellige Land, hvor han skal besigtige forholdene og rapportere herom til Vatikanet.
En dag møder han ved et tilfælde den smukke Zarah, søster til de kristnes værste fjende, Saladin. Roar og Zarah forelsker sig og rejser sammen tilbage til Danmark. Herefter følger vi Roars videre udvikling, samt hans rejser rundt i Norden. Til Roars held kommer flere og flere kvinder til undervejs.

Stor historisk indsigt

Denne roman er blevet til på et grundigt forarbejde og en virkelig stor historisk indsigt. Det er en særdeles fyldestgørende og detaljeret fortælling om 1100-tallets indenrigs- og udenrigspolitiske forhold, samt levevis, tro, stridigheder og alliancer.
Persongalleriet er en blanding af fiktive personer, så som Roar og Zarah og historiske, virkelige personer, som fx Absalon, Leif den Lykkelige, Valdemar Den Store mv.
Hvilket fungerer rigtig godt.

Bogen er, hvad man vil betegne, som en ordentlig mursten og selvom det er en historisk roman, som inddrager mange virkelige begivenheder, så er persongalleriet nærmest “eventyr-agtigt” med den helt klare opdeling af godt og ondt. Roar og hans valkyrier er ubetinget de gode, mens man ikke undervejs er i tvivl om, hvem der er de onde. Faktisk er Roar så god, at man næsten sidder og håber, at han på et eller andet tidspunkt, kommer til at begå en fejl.

Man skal helt sikkert være til den denne periode i historien, hvis man starter på denne bog. Dens detaljerede gennemgang af alle begivenhederne kalder på historienørderne, og selvom der er flere spændingsopbyggende momenter undervejs, er man aldrig rigtig i tvivl om, at Roar og hans valkyrier overvinder alt. Jeg er rigtig godt underholdt og imponeret over denne bogs grundighed, men jeg kunne godt se, at det også kunne fungere fint, uden så mange gentagelser og udpenslinger undervejs.
Selve handlingen kommer også forbi min egen by, og det er hyggeligt at læse om “Torvet i Næstved”.

“Hallænderen og valkyrierne” er første bind i en planlagt serie.
Jeg ser meget frem til næste bog, når den udkommer.

⭐⭐⭐⭐ ud af 6 stjerner

Jesper Stein: ÆDRU

Jesper Stein: ÆDRU

Af Louise Juelskjær Hansen

Forfatter: Jesper Stein
Titel: Ædru
Forlag: Politikkens Forlag
Sidetal: 210
Udgivet: 16. Marts 2022

Sidste år havde jeg fornøjelsen af at læse Jesper Steins meget ærlige roman “Rampen”, som er fortællingen om forfatterens eget liv og bl.a. handler om, hvordan forældrenes skilsmisse påvirkede familien, og særligt Jesper midt i en tid, som ellers skulle afspejle ungdommens evne til at leve ubekymret, og hvori identiteten så småt skulle dannes og sindet udvikles.
I “Rampen” beskrives bl.a. hvordan alkohol, særligt efter skilsmissen, bliver en præmis både i moderens og faderens liv, og hvordan familien langsomt, men sikkert går i forfald, og særligt moderen dvæler i selvmedlidenhed. -Noget som den unge Jesper uundgåeligt påvirkes af.
I sit eget ungdoms- og voksenliv har Jesper Stein, ligesom forældrene, kæmpet en kamp med både skilsmisser og et stort alkohol forbrug, og det er opgøret med sidstnævnte, som “ÆDRU” handler om.

 

Opgøret med sit livs løgne og misbruget

I “ÆDRU” lurer skilsmissen lige om hjørnet, og Jesper Stein har besluttet sig for at tage et endeligt opgør med alkoholen. Han kommer i Minnesota-behandling i forsøget på at redde sin familie og i erkendelsen af, at selvhadet er større end nogensinde.
Bogen skildrer side for side Jespers oplevelser med misbrugsbehandlingen. Den går tæt på hans inderste tanker og følelser, samt følger ham i mødet med andre misbrugere. Det der fylder rigtig meget i den proces alkoholikerne befinder sig i, er at de skal finde sig selv på ny. – At de bliver nødt til at tage et opgør med deres egne løgne, selvbedrag og måder at anskue verden på. For hvem er de egentlig uden misbruget, som har fyldt alt de seneste mange år:

“Vi taler meget om løgn til møderne” Om hvor meget vi har løjet”. Vi har løjet om vores stof. Alkohol. Kokain. Hash. Det er man nødt til for at kunne blive ved, for hvis man er ærlig, er der nogen, der siger stop. Så vi lyver. Mest over for os selv… Jeg kan simpelthen ikke fortælle sandheden om de mest banale ting. Jeg registrerer det ikke længere”. (S. 21)

“Jeg ved ikke, hvad det er at sige sandheden, sige, hvordan jeg har det. Jeg siger det, jeg forventer folk gerne vil høre. Derfor er jeg usynlig. Jeg findes ikke. Jeg er en løgn”. (Side 36)

Undervejs i romanen kommer nye ansigter til i behandlingen. Mange benægter at have et problem. Jesper kalder dem og sig selv funktionelle alkoholikere. Det er dem som, ifølge deres egen optik, har opført sig helt “normalt”. Dem som har klaret et arbejde, kærester, børn mv. uden at nogen har lagt mærke til deres misbrug. Dem som er fuld af undskyldninger og som ikke er ærlige, hverken over for sig selv eller andre.

Jesper søger løbende i sin behandling tilbage i litteraturen til værker og personligheder, han tidligere har fundet inspiration hos. Han genlæser på ny, og ser det hele med nye øjne. Noget forkaster han med sit ændrede syn på alkoholen, samt nye livsanskuelser, og andet følger ham næsten hele vejen gennem behandlingen. Hans tanker og refleksioner er undervejs beskrevet på en måde, så det er umuligt ikke at blive rørt. Generelt behandles alt i denne bog respektfuldt og ordenligt, men med en enorm personlig og dyb indlevelse, som gør bogen fantastisk, men også meget hård at læse. Jesper er simpelthen så sårbar hele vejen igennem, hvilket er enormt modigt, men heldigvis også fungerer virkelig godt, også i kraft af hans evne til sprogligt at trække læseren ind i hans fortælling.

Jesper Stein kan helt sikkert noget med ord, som er helt særligt. Romanen er hans egen. Det er hans oplevelse og fortælling om at blive ædru, og sige endegyldigt farvel til alkoholen. Bogens resterende personer er fiktive.
Dette er historien om en genskabe sig selv uden alt det trygge, som alkoholen kan give. Om at sige farvel til den måde, Jesper som menneske har ageret på igennem hele sit voksne liv. Om at sige farvel til det glas vin, man ved bliver til flere, og lære sig selv at begå sig i sociale lag uden alkohol, selvom det har været selve kernen i alt socialt. Det er en bog fyldt med personlig tragedie, men også med håb.

En meget stærk og rørende bog, som kun kan anbefales.

5/6 stjerner

 

Martin Holmslykke: En mors hævn

Martin Holmslykke: En mors hævn

Forfatter: Martin Holmslykke
Titel: En mors hævn
Forlag: Panter Publish
246 sider
Udgivet 3. april 2022
Anmeldereksemplar

Forfatter til Freja-trilogien, Martin Holmslykke, har skrevet en ny roman, som udkom på Krimimessen den 3. april 2022.

”En mors hævn” er et krimidrama fra Sydstaterne i Amerika, og er meget anderledes end Freja-bøgerne. Et har de dog tilfælles, der er skruet op for dramaet, og spændingen er en intakt til det sidste side.

I 1840’erne ankommer den unge, stærke og stolte Mateba til Amerika. Hun er taget til fange i Afrika, fragtet i skib over Atlanten, og bliver herefter solgt som slave på et marked. Mateba er gravid, og da det viser sig, at hendes første ”Master/Massa” er lidt for glad for slavekvinderne, sender hans kone Mateba bort, og hun ender på et af New Orleans finere bordeller, hvor hun føder sin søn Jack. Jack vokser op på bordellet, men har ligesom sin mor ingen rettigheder, og bliver en dag tabt i et kortspil til en af bordellets faste kunder.

Herefter sendes Jack langt væk fra sin mor, og skal nu agere personlig slave for den jævnaldrende Henry. Henry og Jack er meget forskellige, men de har det tilfælles, at de er blevet adskilt fra deres mødre. De udvikler et særpræget, men stærkt venskab, samt et ubrydeligt bånd, og efterhånden som de vokser op, bliver Jack Henrys støtte og allierede mod han tyranniske far.

Hverken Jack eller Mateba glemmer hinanden og længes efter at blive genforenet. Særligt Mateba drives af tørsten efter hævn over de mennesker, der har adskilt hende fra Jack og frataget hende friheden. Dette overskygger hendes slavetilværelse og bærer hende igennem livet. Samtidig drømmer både Jack og Mateba om friheden, men der er store konsekvenser ved at flygte.

”En mors hævn” er en stærk fortælling om menneskerettigheder, hævn, loyalitet, kærlighed og seksualitet. Skildringen af ”Slavetiden” og synet på slaverne er troværdig og barsk. Det kan synes usandsynligt, at man har behandlet mennesker som dyr, og har frataget dem alle rettigheder. Om end det langt fra er eneste gang i historien.

Mateba er en stærk personlighed, som bevarer sin stolthed hele vejen igennem. Hun lader sig ikke slå ud, og kæmper for sin søn og deres frihed. Jack er en loyal, intelligent og meget sympatisk karakter. Han tiltrækkes af Henry og elsker ham på en måde, som forvirrer ham. Således udvikler der sig også en stærk kærlighedshistorie undervejs, som for Jacks vedkommende forbliver uforløst og ulykkelig.

Martin Holmslykke har skrevet en virkelig god roman. Jeg var meget optaget af fortællingen. Både Matebas, Jacks og deres fælles historie er svær at slippe, og man må hele tiden læse et kapitel mere. Som historielærer glædes jeg over den gode research, der ligger til grund for bogen, og som omhandler slavernes historie og deres forhold i bomuldsmarker, i køkkenet og andre steder i Amerika på pågældende tidspunkt.

Hvor Freja-trilogien var skrevet i et højt tempo med mange aktører, er ”En mors hævn” et drama, hvor spændingen er mere underspillet, men ikke desto mindre er konstant. Matebas hævn lurer i overfladen hele tiden, og først til sidst ser vi som læsere konsekvenserne heraf.
En meget vellykket roman, som jeg på alle måder vil anbefale. Det er et drama om slaveriet, men det er også en kærlighedshistorie, som på godt og ondt skildrer behovet for at elske og blive elsket.

5 ud af 6 stjerner.

Michael Enggaard: Efterhånden mulighed for sol

Michael Enggaard: Efterhånden mulighed for sol

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Michael Enggaard, Titel: Efterhånden mulighed for sol, Forlag: Politikens Forlag, 448 sider, Udgivet marts 2021, Anmeldereksemplar

 

“Efter 25 år med grå hverdage er der nu efterhånden mulighed for sol”.
Ja, det lyder som taget ud af en vejrudsigt. Eller, hvis det ikke havde været så lang en sætning, kunne det have været den fulde titel på Michael Enggaards nye roman,
Efterhånden mulighed for sol.
Trods det lidt dystre udgangspunkt lurer lykken nemlig i kulissen for hovedpersonerne.


Livet på Vesterbro

Efterhånden mulighed for sol handler om Tom og Julie, deres fælles ungdom i Århus i 1994 og deres adskilte, men på mange måder parallelle, nu voksne liv i 2019. 

Tom bor på Vesterbro, hvor han bestyrer en billardsalon. Et job som han, efter at have opgivet sin ellers strålende karriere som prisbelønnet fotograf, har fået gennem vennen, Konrad, der ejer salonen. For Tom betyder det en hverdag i selskab med ensomme mænd, der hænger over deres øl, smarte fyre ved poolbordet og  besøg af den rapkæftede veninde, Irene, som er bundet til en kørestol.
På hjemmefronten er Tom skilt, men hans store søn, Mikkel, bor hos ham en god del af tiden. Tom, som gerne ville have haft et tættere forhold til sin egen nyligt afdøde far, viser sin søn en udpræget grad af tillid, en tillid som sønnen imidlertid ikke helt lever op til. Det fører til et par pudsige situationer og et sammenstød med ekskonen, Anita. Toms laden stå til overfor sønnen vidner imidlertid også om en lurende apati.

“Tom har til gengæld forfinet sin resignation. Det er kun lige, at han kommer ud af sengen om morgenen, sagde han. – Knækker han en tand i morgen, skal du ikke regne med, at han gider få den lavet. Hans selvrespekt ligger under sengen sammen med nullermændene.”

At Konrad, som siger ovenstående, selv er lige lovligt kæphøj og næsten kuldsejler med sine forretninger, som vi får fornemmelsen af ikke altid er helt fine i kanten, er en anden historie, en sidehistorie, som dog også er med til at sætte kolorit på romanen som helhed. (mere…)

Helle Helle: BOB

Helle Helle: BOB

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Helle Helle, Titel: BOB, Forlag: Gutkind Forlag, 158 sider, Udgivet januar 2021, Anmeldereksemplar

Helle dusseda, så har hun gjort det igen, hende Helle Helle. Hun har skrevet BOB – en roman, som med sin fåmælthed kryber ind under huden på læseren, og der efterlader et sådant aftryk, at fortællingens personer lever videre længe efter, bogen har fundet sin velfortjente plads i reolen. Historien bliver fortalt af hovedpersonen fra Helle Helles forrige roman, de, og kunne i forlængelse af denne godt have heddet du, for fortælleren beretter hovedsageligt om sin kæreste. Det er ham, der hedder Bob. Selv optræder fortæller-jeg’et kun meget vagt, hvor jeg’et og du’et, med stadig længere mellemrum, kortvarigt mødes i et fælles Vi.

(mere…)

Sissel-Jo Gazan: Hvide blomster

Sissel-Jo Gazan: Hvide blomster

Af Rikke Fischer

Forfatter: Sissel-Jo Gazan, Titel: Hvide blomster, Forlag: Politikens Forlag, 503 sider, Udgivet oktober 2020, Anmeldereksemplar

En kalejdoskopisk fortælling om tatoveringer, botanik og teenageliv

Gazans nye roman Hvide blomster foregår på Samsø i 1980’erne, hvor den 14-årige Jenny bor og lever med sin mor Kisser. Jennys kusine, Tessa, er også hendes bedste veninde, og de to jævnaldrende piger har det til fælles, at mange i deres familie er tatovører. Jennys mor, Kisser, har sin egen tatovørklinik i havestuen i deres hus, Bakkely, og Tessas far, Jimmy, er også tatovør, men lever et mere omflakkende liv uden en fast bopæl. Kisser og Jimmy er søskende og er begge oplært af deres far, tatovøren Bedstefar Palle, som har en gammel tatovørklinik i Mejlgade, Aarhus.

Så det er noget af en spændende familie, vi møder. Det kan først synes at pege i mange forskellige retninger, men hvor der alligevel viser sig at være en rød tråd, der binder det hele sammen, som så ofte før med Sissel Jo-Gazans lange romaner.

(mere…)

Kristina Stoltz: Paradis først

Kristina Stoltz: Paradis først

Af Rikke Fischer

Forfatter: Kristina Stoltz, Titel: Paradis først, Forlag: Gutkind Forlag, 170 sider, Udgivet september 2020, Anmeldereksemplar

Senere har jeg tænkt på afskeden som det egentlige møde, det første møde, som det udspillede sig dér under elmetræet eller lygtepælen, jeg er ikke sikker. Ligesom jeg heller ikke er sikker på, om vi havde været til fest, den fest hvor fotografiet blev taget, den fest lige inden afskeden tidligt om morgenen.

I romanen PARADIS FØRST tager hovedpersonen Kristina til USA i en uges tid for at besøge sin tidligere kæreste/eksmand, Marlon. Det er næsten 20 år siden, de sidst sås. I løbet af besøget væver fortidens minder sig ind i nutidens møde og oplevelser på en meget realistisk måde – for hvad er erindringer, og hvordan husker vi? Kan vi stole på det, vi husker og erindrer?
Romanen er baseret på Kristina Stoltz’ egne oplevelser med en amerikansk kæreste, hun havde, da hun var i 20’erne, men romanens tekst er skrevet som en fiktiv historie.

(mere…)

Caroline Albertine Minor: Hummerens Skjold

Caroline Albertine Minor: Hummerens Skjold

Af Lisbeth Thernøe GIlbert

Forfatter: Caroline Albertine Minor, Titel: Hummerskjold, Forlag: Gutkind Forlag, 296 sider, Udgivet august 2020, Anmeldereksemplar

Det er en velsignelse at læse Caroline Albertine Minors nye roman, Hummerens Skjold. Allerede efter at have læst de første tyve sider, havde jeg mindst fem gange haft lyst til at puffe til min kæreste, som lå og sov ved siden af mig, for jeg ville så gerne dele min læseglæde med ham. Så kan I måske forestille jer, hvordan det var at være min kæreste, da han endelig vågnede efter et par timer, og jeg havde rundet side 100!

Hummerens Skjold er sjov, sigende og charmerende godt skrevet. I romanen møder vi først og fremmest de tre voksne søskende, Ea, som bor i San Francisco, Sidsel, som er alenemor med datteren, Laura, og den rodløse lillebror, Niels. Deres mor og far blev skilt, da Niels var ni, og kort efter døde først deres mor og senere deres far, som de dog reelt havde mistet kontakten til allerede før skilsmissen. Som søskende er de derfor knyttet sammen af det usynlige bånd, som opstår, når fraværet af forældre gør brødre og søstre til hinandens primære familierelation. Desværre har de svært ved at nå hinanden, for med deres forældres tidlige bortgang, har de hver især mistet tilliden til, at relationer er noget blivende, som man kan læne sig opad. De cirkler derfor om hinanden, som figurerne i en af de uroer vi hænger op over vores børns pusleborde, – altid bevidste om de andres nærvær, men ude afstand til at nå hinanden.

(mere…)

Birgithe Kosovic: Det du ikke vil vide

Birgithe Kosovic: Det du ikke vil vide

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Birgithe Kosovic, Titel: Det du ikke vil vide, Forlag: Politikens Forlag, 370 sider, Udgivet august 2020, Anmeldereksemplar

Det du ikke vil vide er en indsigtsfuld og ærlig beskrivelse af Birgithe Kosovics baggrund, som den fremstår, når hun bladrer i sin mors og, ikke mindst, sin fars familiekrønike. Birgithe Kosovic, som har en dansk mor og en jugoslavisk far, er født og opvokset i Danmark, men farens udenlandske baggrund har ikke desto mindre præget hende livet igennem. Udgangspunktet for Kosovics nyeste bog, som hun kalder en dokumentarroman, er, at hun gerne vil nå til en forståelse af den vrede, som fylder så meget i hendes fars liv, at han i mange år ikke har villet se hverken Birgithe eller hendes bror, Mark. Specielt undrer det Birgithe, at en far kan bede sin søn skaffe et skydevåben og så blive overrasket, vred og fornærmet, når sønnen nægter at hjælpe ham. Hvilken far er så drevet af sin egen vrede, at han ingen forståelse har for, at hans handlinger har konsekvenser for hans omgivelser? Hvad dækker denne vrede over?

En dag, mens jeg sidder og skriver på andre dele af min families historie, opdager jeg, hvad det er ved min fars vrede, der gør den så underligt forbudt: Han nyder den.

(mere…)

Tine Høeg: Tour de chambre

Tine Høeg: Tour de chambre

Af Rikke Fischer

Forfatter: Tine Høeg, Titel: Tour de chambre, Forlag: Gutkind Forlag, 324 sider, Udgivet maj 2020, Anmeldereksemplar

Tine Høegs nye bog Tour de chambre spænder bredt …. som et smukt kunstværk. Fortællingen er både charmerende, blid, sorgfuld, kantet og ærlig. Den handler om kærlighed, venskab, identitet, kreativitet, rodløshed og om at skabe sig et liv. Og så er den fortalt med stor fortælleglæde og et fantastisk dejligt (enkelt) sprog. Jeg nyder, når en forfatter kan sige alt med fem ord (som Tine Høeg gør i nogle af sine minimalistiske sætninger). For det giver så meget liv til læseoplevelsen.

 

Tine Høeg Tour de chambre

 

Den unge forfatter Asta er i gang med at skrive sin anden bog – en bog om en polsk kunstner, der laver portrætbuster i cement. Hun er single og i starten af 30’erne. Hendes gode veninde Mai er fraskilt og har en lille dreng. I fortællingen veksles der mellem denne nutid med venskabets sms-korrespondance, forsøg på tinder-dating, skrivekrise OG fortidsglimt af de to kvinders liv for 10 år siden, hvor de var studerende og boede på samme kollegie.

(mere…)

Stine Pilgaard: Meter i sekundet

Stine Pilgaard: Meter i sekundet

Af Rikke Fischer

Forfatter: Stine Pilgaard, Titel: Meter i sekundet, Forlag: Gutkind Forlag, 268 sider, Udgivet maj 2020, Anmeldereksemplar

Sikke en perle af en skøn bog til lune sommeraftener i hængekøjen eller stranden. Advarsel: Du kommer garanteret til at grine HØJT, når du er helt væk i læseoplevelsen. For Stine Pilgaards roman “Meter i Sekundet” om en ung kvinde, der har bosat sig i en lille vestjysk by med sin højskolemand og deres lille barn, er bare så dejligt sjov, sprogligt legende og finurlig. Men tag ikke fejl: under humoren er en livsklog stemme med en fintslebet evne til at sætte ord på alt det dybe, smukke og gode ved livet.

(mere…)

Iben Mondrup: Tabita

Iben Mondrup: Tabita

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Iben Mondrup, Titel: Tabita, Forlag: Politikens Forlag, 368 sider, Udgivet januar 2020, Anmeldereksemplar

Tabita er historien om, at det er let at flytte et barn fra et miljø til et andet, fra en kultur til en anden, men at miljø og kultur flytter med som en indre korkprop, der kun farer desto hurtigere mod overfladen jo længere ned mod bunden, man forsøger at trykke den. Da Tabita desuden er fortællingen om, hvor meget det kan betyde for en kvinde at få børn og dermed skabe et familieliv, er der i romanen rigeligt med stof at tage fat på.

(mere…)

Maren Uthaug: En lykkelig slutning

Maren Uthaug: En lykkelig slutning

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Maren Uthaug, Titel: En lykkelig slutning, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 368 sider, Udgivet november 2019, Anmeldereksemplar

Maren Uthaugs roman En lykkelig slutning er en grotesk, men også meget menneskelig fortælling om bedemandsslægten Christian Christiansen. Den første Christian i slægten, Christian 1, bliver i starten af 1800-tallet efter et skibbrud skyllet op på stranden på Stillehavsøen, Tikopia, en lille, afsidesliggende ø med kun plads og mad til 999 indbyggere. På øen er det derfor helt naturligt at slå nyfødte børn ihjel, hvis deres fødsel betyder, at indbyggertallet overstiger 999. For Christian 1 er det ikke helt så naturligt, så derfor påtager han sig rollen, som den der både afliver og begraver de nyfødte. På den måde kan han trods alt give de døde en lille bøn og ceremoni med på vejen.

(mere…)

Sarah Skyt Persson: Sku’ det være en anden gang

Sarah Skyt Persson: Sku’ det være en anden gang

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Sarah Skyt Persson, Titel: Sku’ det være en anden gang, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 164 sider, Udgivet 2019, Anmeldereksemplar

Sarah Skyt Perssons debutroman Sku´ det være en anden gang er ikke tyk nok til at være en egentlig page-turner, men jeg må sige, at siderne vendte sig selv, da jeg læste den. Det er en meget underholdende roman skrevet i sprog, som gør læsningen let og billedrig.

Romanens hovedperson, Maria, arbejder som kasserer i Sydbank i Herning. Hun startede efter gymnasiet for lige at tjene lidt penge, så hun kunne komme ud at rejse, inden hun skulle begynde at studere, men så kom hun bare aldrig rigtig videre:

“Kunden talte videre, som om han intet hørte, og Maria havde lyst til at forklare, at hun bare er et tandhjul i Sydbanks maskineri, som sætter i gang, når andre trykker start. Hun drejer rundt og rundt og rundt, og sådan har det været de sidste elleve år. Det er det, der reelt stresser hende, at hun ikke formår at flytte sig. Seks måneder i Sydbank, tænkte hun efter gymnasiet, så var der penge nok til en tur til Thailand. Nu er hun enogtredive og har aldrig været i Sydøstasien, og hun har heller ikke taget en videregående uddannelse.”

 

Maria er altså single, barnløs og uden uddannelse. Hun har godt nok gennem længere tid haft et forhold til bankens afdelingsleder, Jan, men han har kone og børn, som han på ingen måde har tænkt sig at forlade. Handlingen i romanen strækker sig over en uge, hvor Maria, ansporet af at jobbet som kasserer snart forsvinder, prøver at genvinde kontrollen over sit liv. Ved årets julefrokost i banken har hun planlagt at indlede et forhold til sin ugifte kollega, Michael, som i hvert fald på papiret er et godt parti:

“Maria har sat sig i førersædet for sit liv, og hvem ved, om et år kan hun være gravid og gift med Michael, og så mangler hun kun at få styr på karrieren. Hun får lyst til at kaste sig over det projekt med det samme.”

På samme måde skal det kursus i mindfulness, som banken har stillet til rådighed, hjælpe hende til at holde fokus og bevare roen. Hun skal bare trække vejret dybt “iiiiiiiiind” og “puste uuuuuuud”, så kan hun klare alt fra insisterende kunder til morens slet skjulte hentydninger til, om Maria da ikke snart skal have en kæreste.
Om Marias projekt lykkes eller ej, skal jeg ikke afsløre her.

 

Sarah Skyt Persson. Foto Morten Holtum

 

Der findes adskillige danske romaner, som handler om ikke mindst unge kvinder, som aldrig rigtig får gang i voksenlivet, men hænger fast i ungdomsjob og singleliv. Jeg synes imidlertid, at Sarah Skyt Perssons roman skiller sig ud, for med dens underfundige humor får den fremstillet, hvordan det forventelige liv måske slet ikke rummer den lykke, som vi kan gå og bilde os ind. Det fremgår i hvert fald, at når noget bliver for oplagt og konformt, så stritter alt på Maria. Fx har hun tidligere boet sammen med en kæreste, men hun gik fra ham, da hans espressomaskine og krav om kun at drikke korrekt brygget kaffe flyttede ind. På samme måde tænder hun ikke på Michael, som ellers er den oplagte og dermed kedelige kandidat til posten som ægtemand, og livet i barndomshjemmet med farens egnsforskning og morens efterlysning af svigersøn og børnebørn bliver beskrevet med en sådan humor, at man aner, at det ikke er noget at stræbe efter:

“I en periode var moren vild med Rosendahl Grand Cru, og så var det Kähler, men det endte efter sagen med jubilæumsvasen, og nu er hun gået over til Royal Copenhagen. Det skal være dansk design, har hun forklaret Maria, for det passer til køkkenets nordiske look. … Moren flytter skinken over på skærebrættet og fortæller om et interview, hun har læst i Alt for damerne, hvor Joan Ørting forklarede, hvordan man finder en partner. Det var noget med at åbne sig for kærligheden, og det er ikke, fordi moren generelt synes, at Joan Ørting er en, man bør lytte til, men lige i det her tilfælde var der noget om snakken. Ifølge Ørting skulle man betragte sig selv som en blomst, og hvis man lukkede kronbladene, fløj bierne forbi. Der var en række råd til, hvordan man bedst signalerer, at man er åben, fortsætter moren, og Maria holder op med at høre efter.”

Som barn satte Maria kiler ind i al kedsomheden. Hun lod sig med vilje smitte med lus, og når de stærkt indremissionske bedsteforældre var på besøg, og der derfor ikke måtte tales om nisser, var nisser selvfølgelig det eneste, Maria kunne tænke på:

“Nisserne hoppede rundt i hendes hoved, de dansede og sang og spiste og grinede og spiste risengrød, og hun forsøgte at koncentrere sig om kagen på tallerkenen. Ét ord om nisser, så var der ingen julegaver, havde moren sagt.”

Men den slags kiler er det ikke muligt at sætte ind, når man er voksen. Det er tydeligt med beskrivelse af den jul, hvor farfaren inviterede vennen Bent med til juleaften. Han spildte på den fine juledug, spiste risalamande uden sit gebis og underbyggede i det hele taget ikke det korrekte, pæne liv i villaen.

“Faren tændte lysene og dæmpede det i loftet, og Bent sagde, han ikke var vant til at komme så fornemme steder. Juleaften er noget særligt, svarede moren og bad folk tage plads. Bent sad allerede, han rakte ud efter flasken med rødvin og fyldte glasset. Et par dråber trillede ned ad ydersiden og ramte den hvide dug. Moren stirrede på pletten. Anden er økologisk, sagde hun, og Bent svarede, at den sikkert smagte fint alligevel.”

Bent blev sendt hjem i en taxa så hurtigt, som de kunne komme afsted med det – og han blev ikke inviteret igen. Som voksen har Maria altså ikke andet valg end det pæne familieliv, og så har hun “valgt” slet ikke at vælge – og det er som bekendt også en slags valg!

Jeg kan kun anbefale romanen Sku´ det være en anden gang. Det er et både rammende og tankevækkende portræt af den moderne kvinde, og så kan jeg utroligt godt lide humoren i romanen. Alene sammenstødet mellem den økonomisk og kulturelt fremadstormende, provinsby Herning, som efter Boxen planlægger at bygge en svævebane på den flade jyske hede, og den stillestående hovedperson synes jeg giver en god effekt. Desuden rummer romanen en varm tone, som gjorde, at jeg nød selskabet. Sku´ det være, at du skriver en roman igen en anden gang, Sarah Skyt Persson, så ja tak, jeg vil meget gerne læse mere fra din pen.

 

Merete Pryds Helle: Vi kunne alt

Merete Pryds Helle: Vi kunne alt

Af Rikke Fischer

Forfatter: Merete Pryds Helle, Titel: Vi kunne alt, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 343 sider, Udgivet 2018, Anmeldereksemplar fra forlaget

Vi kunne alt er en selvstændig fortsættelse af romanen Folkets skønhed, men de to bøger kan uden problemer læses hver for sig.

Vi kunne alt er en fuldstændig vild, barsk og vidunderlig fortælling om Merle på 12 år, der vokser op i et parcelhuskvarter i 1970’erne med sin storesøster Klara og deres forældre, Erling og Ane. Men her stopper almindelighederne så også. Ane er fra Grønland og har meget hjemve. Desuden er hun svært ramt af den kroniske sygdom sclerose, og det er helt almindeligt i det lille hjem, at hun siger, at hun ville ønske hun var død. Trusler om selvmord fyger om ørene på Merle og Klara. Faren Erling drikker indimellem for meget og tager afsted for at bo hos andre kvinder, som han møder. De ved alle, at det foregår, og han kommer altid hjem igen.

(mere…)

Katrine Marie Guldager: Bjørnen

Katrine Marie Guldager: Bjørnen

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Katrine Marie Guldager, Titel: Bjørnen, Forlag: Gyldendal, 173 sider, Udgivet 2018

”Alle er en ø, tænker jeg, da jeg senere sætter mig på terrassen med kold kaffe. Alle er en ø. Et sted midtimellem må man så prøve at holde den gående. Er det det, jeg skal? Holde den gående? Jeg havde egentligt forestillet mig noget mere.”

Det er den danske, midaldrende kvinde, Vibse, som gør sig disse overvejelser, da hun lige er ankommet til familiens hytte i den svenske skov. Her er hun taget op, fordi hun ikke kan finde genklang i sin vante hverdag. Hun føler sig ensom og bitter på livet og det på trods af, at hun har mand, datter og veninder omkring sig. (mere…)

Mich Vraa: Faith

Mich Vraa: Faith

Af Rikke Fischer

Forfatter: Mich Vraa, Titel: Faith, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 472 sider, Udgivet 2018, Anmeldereksemplar

Mich Vraa startede i 2016 på sin trilogi om Dansk Vestindien med første del Haabet, som du kan læse min anmeldelse af her.
I 2017 udkom så anden del Peters Kærlighed og i 2018 tredje del Faith.

Udover at alle tre romaner er gode historier i sig selv, så er der en struktur og sammenhæng ved dem, som jeg er ret vild med. Det gælder både strukturen/den ydre ramme samt selve indholdet og personerne, der er kædet sammen på forskellig vis.
De tre romaners titler refererer til Tro, håb og kærlighed, som stammer fra Kærlighedens Højsang fra Det Nye Testamente. Desuden viser titlerne den kronologiske udvikling, idet Haabet også er navnet på et slaveskib, der indgik i den såkaldte trekantshandel: Først blev der købt slaver på den afrikanske østkyst (dengang kaldet Guldkysten); disse blev så sejlet til Dansk Vestindien for at blive solgt, og til sidst blev der købt sukker og andre varer, som blev sejlet tilbage til Danmark.

(mere…)

Mathilde Walter Clark: Lone Star

Mathilde Walter Clark: Lone Star

Af Rikke Fischer

Forfatter: Mathilde Walter Clark, Titel: Lone Star, Forlag: Politikens Forlag, 426 sider, Udgivet 2018, Anmeldereksemplar

Mathilde tager afsæt i sine egne erindringer og sin egen historie, men sætter historien ind i en fiktiv ramme, som giver en fri fortælleform og et sprog, der bliver smukt udfoldet.

Bogen er delt op i to dele:
Erindringsbog som går tilbage i tid.
Rejsebog som foregår i nuet, hvor Mathilde besøger sin far i USA.

Erindringsbogen er fortællingen om Mathilde som barn, og hvordan hun husker det at have en amerikansk far, der blev boende i USA, mens hendes mor opgav samlivet og det amerikanske liv og tog tilbage til Danmark med den knapt 1-årige Mathilde. Hun fortæller om brevene, som faren sendte, og om det årlige besøg af faren, hvor de alle tre tog på den samme kinesiske restaurant og i Tivoli.

(mere…)

Michael Enggaard: Svækling

Michael Enggaard: Svækling

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Michael Enggaard, Titel: Svækling, Forlag: Politikens Forlag, 304 sider, Udgivet 2017.

Denne socialrealistiske roman fortæller med en kynisk, men også humoristisk, stemme historier om mennesker, der bokser med tilværelsen.

 

Hvorfor titlen Svækling?

Efter at jeg havde vendt sidste side i Michael Enggaards debutroman, lå bogen der i mit skød og kiggede op på mig, lidt undrende, syntes jeg. Det var, som om den undrede sig over sin egen titel, Svækling, og dermed fik den også mig til at undres. Hvad er en svækling, og hvem er det, som i denne roman gør sig fortjent til denne titel? Det oplagte svar må være Frank eller Ellen, romanens to centrale personer.

Frank

Frank er en midaldrende tidligere danmarksmester i boksning, som nu er medejer af et autoværksted, hvor han og hans makker, Svend, har specialiseret sig i autolakering af biler. For at få økonomien til at hænge sammen driver de desuden en lille café og lejer deres lokaler ud til bilentusiaster, som mangler plads til at nørkle med deres biler.  (mere…)

Signe Langtved Pallisgaard: Alle de liv

Signe Langtved Pallisgaard: Alle de liv

Af Rikke Fischer

Forfatter: Signe Langtved Pallisgaard, Titel: Alle de liv, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 201 sider, Udgivet 2018. Anmeldereksemplar.

De to kvinder Emilie og Solveig har været veninder, siden de var små. Her legede de indimellem for sjov, at de byttede identitet, for Solveig, som voksede op i en stabil kernefamilie på en stille villavej, var fascineret af Emilies barndomshjem i et farverigt, livligt kollektiv.

Nu er de i deres 30’ere. De er stadig de tætteste veninder på trods af deres mange modsætninger: Solveig er den fødte optimist; problemer er til for at løses, og når hun sætter sig et mål, så når hun det. Hun har to skønne drenge med en mand, hun elsker, og hendes karriere går kun én vej: opad i raketfart. Men efterhånden som fortællingen skrider frem, fornemmer man også alle hendes nuancer og kompleksiteter … som de fleste mennesker jo har.

Der er noget lukket i Solveig. Noget utilgængeligt. En klippevæg, man ikke kan komme forbi. Ofte viser den sig først i det øjeblik, man støder ind i den. Men hvis man ved, hvor den er, kan man forsøge at gå udenom.

Emilie er mere forsigtig og tilbageholden. Hun har også højdeskræk. Og hun havde ikke lyst til lærerjobbet, selvom det var den uddannelse hun tog. I stedet fandt hun sin stemme gennem det at skrive, og hun er derfor blevet forfatter. Hun og hendes kæreste har været sammen i mange år, men har efterhånden accepteret deres ufrivillige barnløshed.

(mere…)

Maren Uthaug: Hvor der er fugle

Maren Uthaug: Hvor der er fugle

Af Lisbeth Thernøe Gilbert

Forfatter: Maren Uthaug, Titel: Hvor der er fugle, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 301 sider, Udgivet 2017

En skæv og grim fortælling får en varm anbefaling

Maren Uthaugs roman, Hvor der er fugle, gør ikke umiddelbart megen væsen af sig. Den udmærker sig ikke i omfang, dens omslag er mørkt, persongalleriet er begrænset, og den foregår på en lille ø ud for Norges vestkyst. Og alligevel er Hvor der er fugle en af mine helt store læseoplevelse. Dette ikke mindst fordi Maren Uthaug tydeligvis selv er fascineret af det lille lukkede samfund, og hun har da også personlige aktier i fortællingen, for øen hedder Uthaug, et navn som Marens bedstefar tog til sig, da han for år tilbage flyttede til øen. (mere…)

Sissel-Jo Gazan: Blækhat

Sissel-Jo Gazan: Blækhat

Af Rikke Fischer

Forfatter: Sissel-Jo Gazan, Titel: Blækhat, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 541 sider, Udgivet i 2017. Anmeldereksemplar.

Lad dig underholde af en velkomponeret fortælling med masser af 80’er-nostalgi, graffiti og spænding

Når man som jeg er født i 1973 – samme år som forfatteren til bogen – så føjer det et ekstra lag til læseoplevelsen, da hele første halvdel handler om hovedpersonen Rosas opvækst i Aarhus i 1980’erne. Ligesom Sissel-Jo Gazan. Det er ikke en biografisk roman som sådan, men Gazan har selv fortalt, at hun har ladet sig inspirere meget af minderne fra sin egen barndom.
Så det er morsomt at blive mindet om kassettebånd, milkshakes på McDonalds, kløverblomst på mælkekartonen, bip-bip-spil, og ikke mindst det helt nye fænomen dengang: hip-hop med alt hvad det indebar af breakdance, graffiti, street art, kasketter og ghettoblaster. Hvilket også er det, Rosa som helt ung bliver meget optaget af.

(mere…)

Mich Vraa: Haabet

Mich Vraa: Haabet

Af Rikke Fischer

Forfatter: Mich Vraa, Titel: Haabet, Forlag: Lindhardt og Ringhof, 415 sider, Udgivet 2016

En fortælling om Dansk Vestindien, slaveri, sejlads og kærlighed

Romanen Haabet er en fiktiv fortælling om slavefregatten Haabet, som sejlede fra København til Guldkysten og videre til Dansk Vestindien (som i dag hedder De Vestindiske Øer). Fregatten fragtede slaver fra Guldkysten – i dag Ghana i Østafrika – til de Vestindiske Øer, hvor slaverne blev solgt for at arbejde for det hvide overherredømme der  – bl.a. i sukkerplantagerne.

Året er 1802. Fregattens ejer og tidligere kaptajn, Anton Frederiksen, og hans 15-årige datter, Maria, bor på den lille fynske ø Thurø, mens Marias mor har forladt familien og bor hos sin søster i København af grunde, jeg ikke vil afsløre her.
Anton Frederiksen inviterer sin datter med ombord på Haabet på en lille sejlads fra København til Frederikshavn, hvilket Maria glæder sig meget til, da hun er lige så fascineret af skibe og sejlads som sin far.

(mere…)

Mette Sø: I en snæver vending

Mette Sø: I en snæver vending

Af Rikke Fischer

Forfatter: Mette Sø, Titel: I en snæver vending, Forlag: Forlaget Republik, 235 sider, Udgivet 2012

Velskrevet roman om en moderne, uperfekt kvinde

Mette Sø har skrevet en skøn eksistensroman med lige dele drama og humor.

Den unge kvinde Betty bor alene i en lejlighed i København, hvor hun lever af sin internationale hemmelige undertøjsdesignervirksomhed.
Man kan ikke andet end at blive forelsket i denne skøre, sjove, skæve kvinde, der uden selvhøjtidelige dikkedarer klarer sit livs udfordringer (eksempelvis sin hypokondriske mor) på bedste beskub.

(mere…)